Trésors des abysses*


Les féeriques cheminées du site hydrothermal Cyprès. Photo Victor6000

Victor6000 a visité plusieurs sites hydrothermaux au cours de sa longue plongée autour du lac de lave de Lucky Strike. Après avoir débuté par des prélèvements de fluides et des remplacements de sondes de température sur les premiers sites Crystal et South Crystal, les opérations se sont ensuite focalisées sur le site Cyprès. Ce site complexe abrite plusieurs cheminées de petites tailles qui émettent des fluides de hautes températures pouvant atteindre 330°C. Il est parsemé d’assemblages de modioles qui abritent une faune diversifiée : crabes, crevettes, gastéropodes, vers et autres petits organismes. L’un des objectifs était de caractériser leur environnement physico-chimique en termes de température et de concentrations en éléments chimiques tels que l’hydrogène sulfuré, le méthane et l’oxygène.

Un deuxième ascenseur descendu à la mi-journée a permis de poursuivre la plongée en apportant notamment une jauge de pression permanente permettant d’étudier la déformation du plancher océanique. Un tour vidéo exhaustif a été réalisé autour de Tour Eiffel. Les données acquises serviront à reconstruire en 3D cet édifice de 12m de hauteur, le plus imposant du champ hydrothermal.

A bord, un exercice incendie a interrompu quelques minutes cette journée très chargée.



* Titre inspiré du livre de Daniel Desbruyères publié aux éditions Quae.



Analyses chimiques à proximité des juvéniles de modioles. Photo Victor6000




Positionnement d’une sonde de température sur l’édifice White Castle. Photo Victor6000




Prélèvement de fluides à l’évent d’une cheminée de Cyprès. Photo Victor6000




Gérard soude une pièce endommagée de l’ascenseur grand fond.
Photo Emmelyne Mitard (IPGP)